Show Notes for Episode 30: Survival French with Todd Newman

Category: French Culture

Remember the word CAREFUL: C, R, F, L are the only letters at the end of French words that get pronounced. If it’s any other letter, it doesn’t get pronounced. Not an iron-clad rule, but it helps. For instance the words “chic”, “chef”, “cher” you pronounce the end consonant. “sourcil” breaks that rule at least for southern France because we do say the L at the end, but technically we’re not supposed to.

If you don’t already know French, it may be a good idea to just memorize how to say the words and not try to read them because the spelling will throw you off. It’s the same in English. If you have a good memory, just remember how to say the word, don’t worry about writing it.

  • bonjour
  • s’il vous plaît
  • merci
  • au revoir
  • bonsoir
  • je ne comprends pas
  • répétez, s’il vous plaît
  • plus lentement, s’il vous plaît
  • pardon ?
  • quoi ? (not very polite, avoid it)
  • comment ?
  • j’ai besoin d’aide s’il vous plaît
  • j’ai un problème
  • où est… ? / où sont… ? Où est le métro ? Où sont les taxis ? Où sont les toilettes ?
  • combien ça coûte ? / c’est combien ? / quel est le prix ?
  • parlez-vous anglais ? (never EVER say that before you say bonjour)
  • dans quelle direction ? / le Louvre, c’est où ? / le Louvre est dans quelle direction ? / Louvre, où ? / à quel endroit ? / où est le Louvre, s’il vous plaît ?
  • à quelle heure ? / quand ? /c’est quand ? / c’est à quelle heure ?

You should not say « salut » to anybody even though it’s on a lot of survival French lists.

Should you use “tu” or “vous”? Don’t worry about it, nobody is going to get offended because a foreigner gets it wrong.

The most important word in French is “ça” : ça s’il vous plaît !

“Le menu” means “the daily special”. If you want the menu where you can pick out from different dishes ask for “la carte” just like in “à la carte”. Any more most restaurants say “le plat du jour”. To order food, you need to know poulet (chicken), poisson (fish), boeuf (beef), porc (pork), canard (duck).

Todd’s Newmans of Léguevin Blog

Les plus beaux villages de France

Les plus beaux détours de France

  • c’est tout / c’est fini
  • je voudrais ça, s’il vous plaît

If you’d like to learn more French than those basics, we recommend Lawless French.

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